A Nasa, a agência espacial norte-americana, divulgou nesta semana que um relâmpago de intensidade recorde atingiu um dos seus complexos de lançamento no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, enquanto o foguete da missão Artemis I estava estacionado no local (veja foto abaixo).

Apesar da intensidade do fenômeno, o evento não causou danos para o Sistema de Lançamento Espacial (SNL, na sigla em inglês) da missão nem para a cápsula Orion, que estavam no complexo para uma fase de testes.

Tudo isso teria ocorrido no começo de abril deste ano, quando o relâmpago atingiu o sistema de proteção contra raios do complexo 39B (veja vídeo acima com outros registros de relâmpagos no complexo).

“Houve uma tremenda quantidade de energia que foi transferida por este evento”, disse o chefe de tecnologia Carlos Mata, que projetou o sistema para a NASA.

 

Após mais de 30 milissegundos, ainda tínhamos quase 3.000 amperes que estavam fluindo pelo solo. Este evento em particular cai nessa pequena porcentagem – menos de 1% – que você simplesmente não espera que aconteça”, acrescentou o especialista.

A Nasa explica que, a título de comparação, as nossas linhas de transmissão de alta tensão geralmente transportam menos de 3.000 amperes para alimentar cidades inteiras.

“Quando começamos a analisar os dados e percebemos que o sistema fez o que o tínhamos projetamos para fazer, acho que não consigo descrever como me senti, sabendo que não decepcionamos ninguém, que fizemos nossa devida diligência, e fizemos certo”, completou Mata.

No próximo sábado, 18 de junho, a Nasa deve iniciar mais uma fase de testes da Artemis I. Segundo a agência, na ocasião, as equipes de lançamento vão ensaiar operações para carregar os tanques do foguete, irão realizar uma contagem regressiva completa de teste, entre outros procedimentos técnicos.

A expectativa é que a cápsula Orion da primeira missão da Artemis, que não será tripulada, seja lançada no segundo semestre deste ano.

FONTEg1.globo.com
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